中国首艘货运飞船将为空间实验室进行两次“太空加油”

来源:中新社  发布时间:2017-04-14

中新社北京3月2日电 (记者 张素)中国计划在4月发射“天舟一号”货运飞船。全国政协委员、中国航天科技集团公司科技委员会主任包为民2日接受中新社记者专访时说,“天舟一号”将为“天宫二号”空间实验室进行两次在轨加注。

“第一次加注时先加一部分推进剂,分离后再对接,第二次加注时将剩余的推进剂加进去。”包为民说,“一边抽压,一边加压,在气压的作用下让液体流到飞行器里。”

据介绍,在轨加注被称为“太空加油”。在茫茫宇宙且无人操作的情况下完成精准对接,这项工作远比地面“加油”来得艰难。

包为民举例说,推进剂易挥发,“每次加注完要把管道里的剩余推进剂吹得很干净”。还要确保接口在低温环境里密封,推进剂如果泄露,就会自燃或污染飞行器。

为应对挑战,中国航天人已在地面进行大量试验,还曾在“长征七号”运载火箭“首飞”时利用“透明盒子”验证空间失重情况下液体流动及排出情况。

包为民说,这项工作是为未来中国空间站建设搭桥铺路,因为空间站将运行在距地面380至400公里的轨道上,受引力和稀薄大气影响,会出现轨道衰减。此前中国研制的飞行器无法在轨补加,即燃料用完则寿命到期。只有突破“加油”技术,才能确保空间站持续稳定运行。

“天舟一号”是中国首艘货运飞船,不同于护送航天员的“神舟”系列,“天舟”的主要功能是“送快递”。

包为民介绍,“天舟”舱位运用模块化设计,显得非常灵巧。“天舟”不仅可为未来的中国空间站运送食品、仪器等补给,还可将空间站上的生活垃圾及废弃物品带回大气层烧毁。(完)

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